Кокичи Микимото родился 25 января 1858 года в городе Тоба на полуострове Шима в Японии. Посвященный защите и распространению запасов устриц акойи, истощенных чрезмерной заготовкой природного жемчуга, Кокичи Микимото увлекся возможностью производства культивированного жемчуга.

После тяжелых финансовых трудностей и бесчисленных неудач, в том числе разрушительных красных водорослей, Кокити Микимото стал первым в мире, успешно способным культивировать полусферическую жемчужину 11 июля 1893 года. Местом его успеха был остров Оджима близ Тобы, теперь известный как остров Микимото Перл.